Ética en la ingeniería: importancia y repercusiones de las decisiones en el trabajo ingenieril

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Todos cometemos errores en la vida y en la ingeniería. No siempre tendrás éxito, pero lo importante es que aprendas de tus errores e incorpores esas lecciones en lo que hagas a continuación. Porque cuando no lo haces, las consecuencias pueden ser malas, incluso mortales.

Para ayudarnos a mantener el rumbo, necesitamos algo que proporcione un sentido de moralidad y un conjunto de mejores prácticas para hacer el bien en el mundo. Necesitamos ética, específicamente, necesitamos ética en ingeniería.

¿Qué es la ética de la ingeniería?

La ética de la ingeniería es una filosofía moral que se ocupa de lo que está bien, lo que está mal y cuál es su deber de hacer el bien y no el mal. Es el estudio de los valores, cuestiones y decisiones que intervienen en el trabajo de los ingenieros.

La ética tiene una importancia particular para los ingenieros porque la vida de las personas a menudo está en sus manos. No se trata sólo de ser amable o educado; lo que crean los ingenieros puede salvar la vida de una persona o quitársela. Ya sea una pastilla en el hospital, un puente o los cables de su casa, todos deben diseñarse teniendo en cuenta la ética.

Un ejemplo de fracaso ético: el colapso del Hyatt Regency de Kansas City

Si quiere ver cuán grave puede ser una falla de ingeniería, no busque más: el colapso del Hyatt Regency de Kansas City en julio de 1980.

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El hotel Hyatt Regency en Kansas City, Missouri, estaba mostrando su nuevo atrio de varios pisos adornado con dos niveles de pasillos suspendidos. Se suponía que estas pasarelas estaban sostenidas por vigas sostenidas por largas varillas que colgaban del techo. Sin embargo, durante el proceso de construcción, el diseño se modificó y, en lugar de una sola varilla que se extendiera a través de cada pasarela, se utilizaron dos varillas más cortas separadas. Este cambio de diseño duplicó la carga sobre la varilla superior.

Aproximadamente un año después de la apertura del atrio, las vigas fallaron y las dos pasarelas colapsaron, matando a 114 personas e hiriendo a otras 216. Fue uno de los fracasos estructurales más devastadores en la historia de Estados Unidos.

Nunca se realizó una revisión formal del diseño modificado, nunca se realizaron cálculos de resistencia y el ingeniero registrado aprobó el diseño sin verificar todo adecuadamente. El trágico colapso se podría haber evitado si se hubiera seguido el código de ética de los ingenieros.

El Código de Ética

Existen varios códigos de ética para ingenieros, pero uno de los más seguidos es el Código de Ética de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles (ASCE).

El Código de Ética de la ASCE tiene ocho principios distintos que los ingenieros deben respetar:

  1. Mantenga la seguridad como prioridad: su principal preocupación como ingeniero debe ser la salud y el bienestar del público. Apruebe únicamente diseños que se determine que son seguros y cumplen con los estándares de ingeniería aceptados.
  2. Servicio con competencia: trabaje únicamente en áreas en las que esté capacitado y sea competente para manejar.
  3. Emita declaraciones verdaderas: Sea siempre sincero y no proporcione información falsa.
  4. Actúe como un agente fiel: sirva a sus empleadores o clientes con lealtad y evite conflictos de intereses.
  5. Reputación por mérito: Construya su reputación a través de su trabajo y no recurra a medios injustos.
  6. Defender el honor profesional: actuar con integridad y tener tolerancia cero ante el soborno, el fraude o la corrupción.
  7. Continuar el desarrollo profesional: Fomente su propio desarrollo como ingeniero y contribuya al crecimiento de la comunidad de ingenieros.
  8. Trate a todas las personas de manera justa: Trate a todos con justicia y respeto.
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Si bien los códigos no son perfectos, proporcionan un marco para que los ingenieros sigan y defiendan los valores de su profesión. Es importante que los ingenieros consideren teorías éticas, como el utilitarismo, la ética de los derechos y la ética del deber, para garantizar que sus acciones tengan un impacto positivo en la sociedad.

Aprendiendo del pasado

Tragedias como el colapso del Hyatt Regency de Kansas City y el desastre del transbordador espacial Challenger resaltan la importancia de la ética de la ingeniería. Al analizar estos incidentes desde una perspectiva ética, podemos aprender de los errores y tomar mejores decisiones en el futuro.

Al final, todo se reduce a luchar por la excelencia, practicar el aprendizaje continuo y priorizar la seguridad y el bienestar del público. Con un sólido código de ética y conocimiento de fallas pasadas, los ingenieros pueden tomar decisiones informadas y crear un impacto positivo a través de sus diseños.

Recuerde, la ingeniería no se trata sólo de habilidades técnicas: se trata de tomar decisiones responsables que beneficien a la sociedad en su conjunto.

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Autor

  • Manuel Mascus

    Soy un ingeniero y periodista con una amplia experiencia en ambos campos, y aquí, en mi sitio web, encontrarás una variedad de artículos y análisis rigurosos que buscan fomentar la comprensión y el entusiasmo por estas disciplinas.

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